新加坡赌场的新亮点

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对于不知情的人来说,圣淘沙名胜世界(Resorts World Sentosa)的“海景套房”似乎与其他酒店客房没什么两样。但在百叶窗打开的一瞬间,一面从地面到房顶的水族馆玻璃就展现在你面前,蝠鲼和几十种鱼在你面前游过。

每晚2400新元(合1967美元)的这些房间于上个月开始接受预订,它们是2010年新加坡圣淘沙岛开始分阶段开放的一个集赌场和休闲于一体的公园之点睛之笔。

为了促进新加坡成为亚洲顶级旅游胜地,新加坡决定将赌博合法化。而圣淘沙名胜世界所有者马来西亚云顶集团(Genting Group),及其竞争对手博彩大亨谢尔登•阿德尔森(Sheldon Adelson)控制的拉斯维加斯金沙集团(Las Vegas Sands),都在2010年开始了一些项目,利用这一机会。

但现在由于中国经济走软,以及对新加坡人赌博更加严格的限制,作为在收入上仅次于澳门的亚洲第二大赌博中心,新加坡的赌博业面临着压力。第三季度,圣淘沙名胜世界和阿德尔森的滨海湾金沙(Marina Bay Sands)的赌博收入出现了18个月以来最大幅度的降低,同比降幅分别为20%和28%。

花旗银行(Citibank)统计显示,去年新加坡两大赌场创收59亿美元,仅次于美国赌城拉斯维加斯赌场61亿美元的收入。

但今年花旗分析师George Choi预计,新加坡赌场收入将降至54亿美元。他说:“去年它们的收入几乎与拉斯维加斯不相上下,对于新加坡来说这是一个巨大的成就。问题是去年是一个顶峰,现已进入停滞期。”

收入减少的一个原因就是,新加坡政府6月份扩大对低收入者进入赌场的禁令,此外还有人们对赌博成瘾带来的社会影响的担忧。与外国人不同的是,新加坡人在进入赌场旋转门的时候就需要缴纳100新元的门票。

尽管赌博业出现放缓,但在经历了多年的反对之后(反对原因是赌博与犯罪之间的可能联系),新加坡接纳赌博行业的决定似乎已经产生了回报,在最需要的时候提振了国内经济。

新加坡总理李显龙(Lee Hsien Loong)在接受彭博社(Bloomberg)采访的时候表示:“经济上来看,这是一种巨大的成功。其社会影响取决于人们的预期。我认为我们的做法是正确的。”2005年,一个官方工作组预计,赌场、主题公园、会议设施将增加3.5万个就业岗位,将国内生产总值(GDP)提高1.5%。

政府预计赌场对GDP贡献率为1.5%到2%,两大度假胜地雇佣22400人,还有数千就业岗位分布于辅助服务。第四季度新加坡能够勉强避免严格意义上的衰退,这也是一个适度的促进因素。

在纳税方面赌博业也有创收,赌博税占政府财政总收入的2.2%。旅游业也得到提振,第二季度来新加坡旅游人数增加了8%,大约带来了55亿新元的收入,比上年同期增加4%。

巴克莱(Barclays)高级区域经济学家梁维和(Wai Ho Leong,曾经是上述工作组的一名成员)说:“赌场在改变来新游客旅游体验方面发挥着关键的作用。我们将不再错过地区旅游这杯羹。”

圣淘沙名胜世界相信,除了亚洲唯一的“环球影城”(Universal Studios)主题公园,“海景套房”海洋馆酒店客房这类新的亮点也将吸引更多游客和赌客,从而促进形势逆转。

云顶集团董事长林国泰(Lim Kok Thay)表示,新加坡赌博业已经失去了“新奇效应”,但“随着我们更多设施的进一步开放,在向海外拓展的过程中,这必将给我们带来优势,并促进赌博业的发展。”

但分析师表示,很难预计不是奔着赌场景点来的游客是否也会进入赌场。新加坡赌博业前景同时也笼罩在地区竞争之中。此外,独立运营者组织的有助于促进赌场生意的赌博观光,也受到了更加严格的限制。

译者/王慧玲

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